¿Porqué lloramos al pelar cebolla?

Cebollas

¿A quién no le ha ocurrido alguna vez, que al pelar cebollas sentimos una tremenda picazón en los ojos, al punto de llorar? Pues creo que a todos quienes a menudo debemos recurrir a nuestras habilidades culinarias para sustentarnos diariamente.

Quizás la peor parte esté al pelar la cebolla, aunque se suele sentir la misma reacción a la hora de picarla, dependiendo en gran medida de la cantidad de la que hablemos, o incluso al cocinarla.

Pero el tema es ¿porqué sentimos esa reacción de nuestro organismo, al trabajar con la cebolla? Veremos la razón de la misma y si es posible evitarla. Resulta que dentro de las células de las cebollas existen enzimas llamadas alinasas que contienen azufre. Al romperse las células el azufre queda en un estado más volátil, difundiéndose por el aire.

Estas liberaciones de azufre al entrar en contacto con la humedad de los ojos producen ácido sulfúrico, que es la composición química que genera esa profunda picazón en los ojos.

Los nervios que se encuentra en los ojos son muy sensibles y al detectar la irritación, «intercambia con el cerebro información». El cerebro actúa, «pidiéndole» a los conductos lacrimales que generen lágrima a fin de diluir el ácido sulfúrico y salvaguardar los ojos.

Bien ahora que ya sabemos porqué lloramos al cortar cebolla, veremos si existen trucos para relativizar el efecto del ácido en nuestros ojos o, mejor aún, evitarlo.

  • Truco 1: trabajar con la cebolla bajo agua fría. Al liberarse los compuestos, entre ellos el azufre, el agua fría entrará en contacto con ellos y el efecto ocurrirá pero no llegará  a nuestros ojos. Como nuestras manos no son tan sensibles (salvo que se tenga alguna cortadura o similar) no sentiremos esa picazón.
  • Truco 2: congelar por unos minutos la cebolla. Simplemente el frío ralentizará la acción de las enzimas, es decir su volatilidad será más lenta. Este truco no me ha convencido tanto como el anterior, pues a la hora de cocinarlas….

Cabe destacar que la cebolla cumple un rol muy importante en nuestra dieta alimenticia. Entre sus propiedades podemos resaltar

  • Elimina hongos y bacterias,
  • Previene ciertos tipos de cáncer,
  • Cuenta con diversas propiedades como ser antialergénicas, antiinflamatorias y ayuda a prevenir la osteoporosis.
  • Además de otros usos tales como para combatir la sinusitis, al hervirla se respira el fuerte aroma (eso si con los ojos cerrados claro).

Si conoces algún otro truco para evitar la picazón al pelar la cebolla, ¡bienvenido sea!

Print Friendly, PDF & Email

Tags:





8 comentarios

  1. gt7h1 dice:

    Aunque no es la primera vez que leo sobre el motivo del lagrimeo cebollilmente inducido, ésta es sin duda la explicación más completa que he visto. Entonces, si se trata de ácido sulfúrico y no producieramos lágrimas, las cosas podrían ponerse realmente feas ¿no?

    Por otra parte, me temo que el único truco que conozco para evitar la picazón en mí, es poner a otra persona a pelar la cebolla. :D

  2. Juan Crivellini dice:

    Hola Gt7h1, pues me alegra tu comentario. Respecto a la pregunta, supongo que sí. El cuerpo humano es, a mi parecer, de lo mejor, es decir como reacciona ante diversos efectos. Por lo cual supongo (y alguien que entienda más de química y/o biología podrá especificarlo) que las cosas se pondrían bastantes feas.
    Tu truco es interesante, ja ja, pero… ¿cuando estamos solos?..

    Gracias por comentar y espero leer pronto tus comentarios nuevamente.

    Saludos, Juan

  3. cebollero dice:

    mi truco es ponerme lentes de sol

  4. Juan Crivellini dice:

    Ja Ja muy bueno el truco, algo «complicado» para las personas que tengan problema de vista, al tener que manejar un cuchillo de cocina, pero un truco sencillo y con «onda» :D

    Gracias Cebollero por el comentario, espero seguir leyendo tus aportes, saludos!!!

    Juan

  5. Fernanda dice:

    Hola,

    Pues os cuento que a mi no me hace llorar la cebolla, y me gusta picarla, la gente se sorprende mucho por eso.
    Mi madre siempre que estoy en casa me pide que la pique ya que no me hace llorar …. es curioso.

Deja tu comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Top